corn in greenfield

Waarom PLA niet de oplossing is

Plastic is een van de meest populaire verpakkingsmaterialen, vooral voor verzending en bezorging, omdat dit het lichtste verpakkingsmateriaal is dat er bestaat. Plastic afval is tegenwoordig echter een belangrijk onderwerp van zorg. PLA is geïntroduceerd als een duurzame energiebron die na gebruikt te zijn als verpakkingsmateriaal dienst kan doen als meststof. Dit nieuwe en trendy bio-gebaseerde alternatief voor fossiel plastic klinkt bijna te mooi om waar te zijn, maar hoe liggen de feiten?

Wat is PLA?

PLA-plastic (polylactide) is 100% bio-gebaseerd. Het wordt gemaakt van gefermenteerd plantaardig zetmeel, vaak mais, en het belooft gifvrij en koolstofneutraal te zijn. Hierdoor wordt het beschouwd als een serieus alternatief voor conventioneel plastic en groeit de populariteit ervan snel.

Als we kijken naar het productieproces van PLA zien we dat ‘plastic gewassen’ moeten worden verbouwd om het gefermenteerde plantaardige zetmeel te verkrijgen. Deze gewassen moeten worden omgezet in de benodigde chemicaliën en dit proces produceert nog steeds koolstofemissie.

Hoe moet PLA worden verwijderd?

Tijdens het afbraakproces wordt PLA afgebroken tot melkzuur, dat ook in melk gevonden wordt. Om te weten of dit alternatief werkelijk composteerbaar is, is het belangrijk om te zien of het voldoet aan de benodigde certificering. De EN13432-certificering is de enige manier om erachter te komen of het verpakkingsmateriaal werkelijk geschikt is voor compostering.

Volgens de Europese regelgeving mag het composteerbaar materiaal na 12 weken afbreken niet groter zijn dan 2 mm voor meer dan 10% van zijn oorspronkelijke gewicht. Het nadeel van dit proces is hetzelfde als bij andere biologisch afbreekbare materialen: het wordt alleen afgebroken in een specifiek gecontroleerde omgeving van 58°C. Aangezien de meeste landen nog niet de juiste composteerfaciliteiten hebben ontwikkeld, is het moeilijk om PLA-plastic op de juiste wijze af te voeren.

Het grootste gevaar hierbij is dat als PLA op de stortplaats terechtkomt, het niet de benodigde zuurstof krijgt voor het afbraakproces. Als PLA wordt afgebroken op de stortplaats kan er methaan vrijkomen, dat 38 maal giftiger dan CO2 is. Dat betekent dat PLA alleen gifvrij is als het op de juiste wijze afgevoerd wordt.

PLA als beschermende verpakking

PLA valt onder de categorie biologisch afbreekbaar plastic als het de vereiste Europese certificering heeft. Maar zelfs als het volledig composteerbaar is, heeft het een aantal nadelen als beschermend verpakkingsmateriaal. Composteerbaar plastic heeft een beperkte houdbaarheid waardoor de toeleveringsketen van het product aan een deadline gebonden is. Daarnaast is het ook niet geschikt voor elke toepassing omdat het snel afbreekt als het nat wordt.

Daarbij is het gefermenteerde plantaardige zetmeel van PLA vaak afkomstig van mais of suikerriet, die beide essentiële voedingsmiddelen vormen. De snel toegenomen populariteit gaat hand in hand met een stijgende vraag naar mais voor non-food-gebruik. Dit heeft wereldwijd gevolgen voor de prijs van mais. Dus hoewel het een oplossing kan zijn voor het plastic-afval-probleem, draagt het bij aan het probleem van voedseltekort in de minder welvarende delen van de wereld. Is het ‘oplossen’ van één probleem, terwijl een ander probleem toeneemt, echt een oplossing te noemen?

Korte samenvatting van wat u moet weten over PLA-plastic

Op het eerste gezicht lijkt PLA veelbelovende eigenschappen te hebben zoals het duurzame karakter, lage productiekosten en potentieel niet-toxisch. Toch moet er een afweging worden gemaakt van de voor- en nadelen van het gebruik van PLA voordat er wordt geïnvesteerd in een korte-termijn-milieu-claim. Het is vooral nodig dat de industriële composteerinstallaties in veel landen verder worden ontwikkeld. Als verpakkingsmateriaal bestaat het risico dat het kwetsbaar is en daardoor uw waardevolle producten niet goed kan beschermen.

FP International

Bij FP International geloven we erin dat wat belangrijk is, beschermd moet worden. Wij bieden een breed scala aan innovatieve luchtkussens en verpakkingssystemen die 100% recyclebaar zijn en uw producten beschermen tijdens transport en opslag. Ons verpakkingsmateriaal is gemaakt met de intentie van maximale bescherming en minimale materiaal- en verwerkingskosten. We doen dit door slim gebruik te maken van lucht. Onze beschermende verpakkingen bestaan uit 99% lucht en slechts 1% volledig recyclebaar materiaal.

Wilt u meer weten? Bezoek onze website www.fp-sustainability.eu

0 antwoorden

Plaats een Reactie

Meepraten?
Draag gerust bij!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *